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軟銀機器人,“慌不擇路”
來源:互聯網   發布日期:2022-05-03 10:32:24   瀏覽:7308次  

導讀:-May 02 ,222- 相信很多人對孫正義與 Pepper 機器人合影的場景記憶猶新?上У氖,早期軟銀在機器人領域濃墨重彩的兩筆投資最后都潦草收場有傳聞說 Pepper 已停產,而波士頓動力則被轉賣給了現代汽車。 不過,孫正義并沒有放棄自己的朋克夢,無接觸服務讓他...

軟銀機器人,“慌不擇路”

-May 02,222-

相信很多人對孫正義與 Pepper 機器人合影的場景記憶猶新?上У氖,早期軟銀在機器人領域濃墨重彩的兩筆投資最后都潦草收場有傳聞說 Pepper 已停產,而波士頓動力則被轉賣給了現代汽車。

不過,孫正義并沒有放棄自己的朋克夢,無接觸服務讓他再次看到了“阿童木”現身的機會。這次孫正義和軟銀不再拘泥于仿生機器人,而是將目光投向了更遼闊的領域。

今天36氪出海推薦的這篇文章,講述了軟銀在機器人賽道投資方向的轉變及其背后原因;并以軟銀為切口,梳理了當下機器人賽道的整體趨勢、投融資熱點及中國市場機會。

以下,Enjoy~

前幾日,機器人“狂魔”軟銀又開始了新動作。

這次,軟銀將重心放在了公共衛生領域,4月份,軟銀宣布將策略性注資鎧耀環境,交易完成后,軟銀機器人將擁有鎧耀消毒業務約5%的股權。2020年是機器人從科技層面落地到現實生活的關鍵分水嶺,無接觸服務赫然改變了這個世界,也改變了某些行業的運氣。

機器人就是一個鮮明的例子,消毒、物流、協作……機甲戰士守護地球的的劇情輪番突破次元壁,回看企業端,去年一年之內,僅中國服務機器人相關企業數量就暴漲78.92%,達到10.5萬家,融資113起,融資金額總計超過440億人民幣。這幾年,軟銀的機器人帝國頻現裂痕,赫赫有名的 Pepper 一度停產。

時至今日,風再吹起。只是相比于從前,大批智能商用機器人落地已人滿為患,就在2021年,全球服務機器人銷售額達到146億美元,年增長率達到32.2%,創造了2016年以來的增長率峰值。

亂拳打死老師傅,軟銀也有些急了。

孫正義的“阿童木”還未誕生

軟銀在機器人領域的濃墨重彩總共有兩筆,一筆是2015年,Pepper 正式開始面向市場銷售,這個號稱擁有“情感引擎”的機器人一度寄托了孫正義對阿童木的美好期待,兒時因為一部漫畫,機器人夢便在孫正義的心里生根發芽。

第二筆便是2017年,軟銀以9.21億美元將波士頓動力收入麾下。只不過,這兩項在外人看來足以睥睨機器人圈的大動作并沒有完美地孵化出孫正義的阿童木,就商業化的角度而言,甚至可以說是折戟沉沙。

Pepper 叫好不叫座是不爭的事實。據悉,從2015年前后推出以來,總共只生產2.7萬臺,由于銷售價低于成本價,軟銀機器人一度虧損高達10億美元,2017年3月底,公司還差點陷入資不抵債。

軟銀機器人,“慌不擇路”

目前,有傳聞說 Pepper 已停產,更令人詫異的是,軟銀計劃裁掉其機器人公司在法國的半數員工。而波士頓動力,更像是一個中看不中用的花瓶,最有名的四足機器人“Spot”,截至2020年底僅售出約400臺,最終軟銀還是將其轉賣給了現代汽車。

Pepper 與 Spot 的商業化征程為何如此艱難?

坦白來講,由于勞動力稀缺,社會嚴重老齡化,導致日本的機器人應用領域十分寬泛,金融、旅游、醫療護理業……行行催生出新的服務模式。以醫療為例,根據厚生勞動省的數據,2025年日本護理人員的供需缺口約為38萬人,日本機器人市場預計2025年為490億美元,2035年為910億美元。

市場看似龐大,而孫正義卻遲遲沒有成功的癥結便在于此。事實上,放眼全球,機器人的滲透率都微不足道,摩根士丹利的報告顯示,目前全球機器人滲透率僅為0.9%,機器人占勞動力市場比例約為1%,到2040年機器人滲透率或許能達到7%-18%。

僅囿于本國市場,軟銀一時間很難找到全球客戶群。另一方面,Pepper 所強調的情感引擎未必能引起人工智能的狂歡,碳基生物與硅基生物之間的倫理界限盡管有些杞人憂天,但涉及商業范疇,總有些許敏感。

據悉,軟銀出售給企業的機器人產品基本都關閉了情感能力。值得注意的是,早在1999年,索尼就曾推出一款概念與 Pepper 相似的家庭陪伴機器狗 AIBO,但整整七年,AIBO 也只在全球售出15萬臺,結局與 Pepper 同病相憐。

至于波士頓動力,一款售價接近50萬人民幣的機器人在當前市場陷入冷寂,實屬意料之中。仿生機器人的研發是科技迷舍不下的朋克夢,但對于資本來講,不成正比的投入與收益注定無法為這場終極游戲頻頻買單。

從2015年到如今,七年時間終究被錯付。但孫正義依舊沒有放棄他的阿童木,公開資料顯示,軟銀目前投資的人工智能相關獨角獸企業約有300家,其中與機器人直接相關的就有18家,而波士頓動力雖然被賣給了現代,但軟銀還保留著20%的股份。

孫正義的阿童木至今還未誕生,但很明顯,軟銀沒有要放棄的意思。

軟銀還在等待一個“場景”?

毫無疑問,孫正義還在等待一個讓阿童木們現身的機會。但究竟何時何地才能讓機器人落地成為普遍意義上的現實,不僅是孫正義,無數人都在猜測觀望!犊茖W機器人》雜志上曾經發表過一個調查結果,未來將會有1000個工作崗位的自動化風險升高。

麥肯錫的相關報告也顯示,自動化早期應用會使2.2億勞動者需要變更職位,并讓5160億個工時被取代。這兩年,醫療、物流、倉儲、教育……種種行業勾勒出資本對機器人行業的仰望圖鑒。盡管目前還沒有一個頭部品牌橫空出世,為整個行業提供樣本,但資本顯然不想繼續龜潛,這條路終究還要走下去。

如今的軟銀,再創機器人帝國多少有些無頭亂撞,錢多人闊一直是孫正義在投資領域最矚目的標簽,錢撒出去,能不能聽到回響是后話。機器人的應用場景到底會在哪里爆發?在沒有明確答案之前,似乎只能看運氣。

除了公共醫療,軟銀還緊鑼密鼓地進攻倉儲、教育等智能服務領域。近十年以來,物流與電商行業強勢哺育了倉儲自動化,去年4月份,在賣掉波士頓動力不久后,軟銀就斥資28億美元收購專注倉庫機器人技術的 AutoStore System 40%的股權。

據悉,AutoStore 擁有2萬臺機器人,分布在35個國家,客戶包括 Puma、百思買和西門子等全球藍籌客戶群。與此同時,軟銀還陸續宣布與專注教育的 RobotLAB 合作,與日本電子制造商 Iris Ohyama 共同開發餐飲服務機器人,投資 Bear Robotics 運輸機器人……

盡管此前的計劃都打了水漂,但似乎只要與機器人沾邊就會在軟銀的考慮范圍之內,孫正義一向強勢,且行事瘋狂,對于機器人的焦慮情緒更是躍然紙上。這種急切的心情不難理解,機器人大戰隨著無人服務持續推進,各國資本下手不比軟銀慢。

據《洞見2021-新興產業投資機會》報告,在細分領域中,公共服務機器人、醫療機器人領域的投資金額較多,分別占總金額的49.7%與23.7%。僅僅是專業清潔機器人,現實生活里最常見的消殺機器人,全球有50家企業能夠提供這種終端設備。

軟銀機器人,“慌不擇路”

倉儲更是服務向機器人領域的兵家必爭之地,PitchBook 的數據顯示,全球向倉庫自動化公司注入的風險資金量在2020年翻一倍多。

不難看出,全球機器人列陣以待,根據麥肯錫全球研究院的預測,到2025年,全球機器人應用每年將產生1.70至4.50萬億美元的經濟影響,可想而知,跟孫正義一樣瘋狂且焦急的科技狂魔正在全球各個角落蟄伏。

這個領域一波三折,軟銀從自信滿滿到慌不擇路,其實總共也沒有幾年時間,F在的舉棋不定,實則將資本的胃口暴露無遺,一種緊張且微妙的局勢正在全球機器人市場慢慢鋪開。

軟銀需要中國市場,中國未必需要軟銀

早在2013年,中國機器人就穩居世界最大的市場份額級,并保持逐年持續增長。2018年,中國光工業機器人消費總額就高達13.5萬臺,連續六年成為全球最大的消費市場,服務領域,由于國內智能服務端熱潮興起,預計到2025年智能個人終端助理將覆蓋90%的人口。

不可否認,軟銀的商業嗅覺十分敏銳。從去年開始,孫正義就格外看好中國市場,不僅是市場,軟銀還格外支持中國企業,接連領投優艾智合、思靈機器人、擎朗智能,仿佛重新將資本的光環放在了國內企業頭上。

中國的人工智能市場承載著孫正義不少夢想,放眼全球,孫正義的選擇無疑是理智且正確的。根據“2020胡潤全球獨角獸榜”,全球估值超10億美金的人工智能行業的獨角獸達到63家,其中有1/3來自中國,國內很多AI獨角獸的背后,都不乏有軟銀迫切的腳櫻

另一方面,國內人工智能需求市場逐漸呈現出一種外微國強的趨勢,以機器人領域為例,曾經很長一段時間,國內外資品牌與本土自主品牌共同分食這個偌大的市場,直到這兩年才有所改變,2018年,外資機器人在華銷售91908臺,同比下降10.98%。

相反,中國自主品牌機器人銷售43555臺,同比增長16.2%,其中,工業機器人銷售市場中占比32.2%,比2017年回升5.5個百分點。這也就意味著,外來品牌想要繼續馳騁中國市場的難度連年上升,軟銀如此青睞國產企業不是沒有道理。

機器人企業燒錢迅速毋庸置疑,饒是波士頓動力也填不起一個接一個的窟窿,這是資本把持機器人市場的關鍵所在。

國內機器人領域最需要用錢的地方在零件上,由于關鍵零部件一度由海外把持,生產成本才遲遲難以降低。廣發證券一則研報顯示,減速器、控制器和伺服電機占機器人總成本的比例接近70%,而一臺減速器的進口成本大約為國外價格的3~4倍。

但令人欣慰的是,國產零部件替代率逐漸增加。數據顯示,中國受理機器人相關專利總量為162485件,占全球已公開的機器人相關專利申請總量的44%,上游技術專利申請量相對較多,達到37%。

國內機器人配套供應鏈完善后的成果顯著,國外某類型機器人的基本報價為20-30萬元,國內一臺同等性能的機器人價格已經不足3萬元。與此同時,2021世界機器人大會演講中也提到:在整個機器人產業鏈,無論是上游底層硬件,從AI芯片、伺服舵機、減速機、傳感器等技術,中國擁有全球最長的產業鏈。

成本降下來,技術已就位,一旦企業能自力更生,軟銀想要借我國實現孫正義的機器人夢恐怕并不容易。更何況,孫正義對人工智能有濃厚的興趣,國內資本顯然也不是吃素的,就目前看來,騰訊、小米、字節紛紛傾巢而出,軟銀的機會便更渺茫了。

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